Kotug meent dat op afstand bestuurde schepen de eerste stap zullen zijn naar uiteindelijk onbemande, autonome scheepvaart. Op dit moment kan al een aantal eenvoudige handelingen vanaf op afstand bestuurde sleepboten worden gedaan. Een groot voordeel van op afstand bestuurbare schepen tijdens brandbestrijding is de veiligheidsverbetering. Kotug ontwikkelt deze innovatie in een joint industry project gezamenlijk met Rotortug (eigenaar van de sleepboot RT Borkum), Alphatron (visualisatie en integratie in de consoles), Veth (overname stuur- en motorbesturingssysteem), Onboard (conversie stuur- en motorbesturingssysteem naar internet protocol) en M2M Blue (stabiele dataverbinding). 

Kotug gebruikt zijn Rotterdamse simulator voor het verder testen van onbemand varen. De realtime sensortechnologie maakt het mogelijk om de kapitein op afstand visueel te ondersteunen bij een veilige uitvoering. In combinatie met drone-technologie om de sleepkabel aan te sluiten, komt onbemande scheepvaart commercieel en technisch dichterbij.